Feature

Burchell’s Coucal/Burchells Sporrgök

Burchell’s Coucal/Burchells Sporrgök

Burchells Coucal/Burchells Sporrgök. Så lär fågeln heta på svenska. Och den lär också vara besläktad med vår svenska gök.  Denna individ hittades inte heller i Sverige utan i ett buskage i Krugerparken i Sydafrika. På bekväm höjd för alla de fotografer som vid detta ögonblick råkade befinna sig  ombord på ett öppet safarifordon av märket Land Rover. Avståndet till fågeln är nu inte så kort  som bilden tycks vilja ge till känna. Linsen som användes var ett kort teleobjektiv. Sporrgöken är inte en våldsgästare lik [...]



En tillvaro i eld. Om väder och bränder i Australien.

En tillvaro i eld. Om väder och bränder i Australien.

Det är kanske inte så lätt att se vad bilden föreställer. Men det man ser är en väg och en stor mängd förkolnade trädstammar. Bilden är tagen från en position omedelbart bakom chauffören ombord på en buss i snabb färd längs med The Hume Highway mellan Sydney och Melbourne. Förödelsen är de kvarvarande spåren  av  den australiska historiens dödligaste skogsbrand, branden runt Marysville och Kinglake, strax norr om Melbourne den 7 Februari 2009. Den dag man idag kallar The Black Saturday. Totalt dog 173 människor.  [...]



Mountain Ash

Mountain Ash

Världens största träd? Ja, under historiens lopp kan dom mycket väl ha varit det. Även om dom i våra dagar inte längre är så, utan bara den näst största arten. Sydöstra Australiens Mountain Ash, Eucalyptus Regnans. De exemplar av Mountain Ash som växer i Grant’s Reserve,  på de sydliga sluttningarna av bergskedjan The Dandenongs utanför Melbourne i Australien, är helt enorma. Flertalet tycks vara mellan femtio och sextio meter höga. Enstaka exemplar högre än så. Dom är majestätiskt raka med blanka, nästan lysande stammar. I [...]



På Gold Creek Station

På Gold Creek Station

När vi, mitt resesällskap och jag, under en kväll besöker bonden John Starr och hans son Craig på gården Gold Creek Station utanför Canberra, är det vardagsslitet, det hårda arbetet med att ta hand om ullproducerande får, som är den stora attraktionen. Att föda upp merino-får innebär ett slitsamt arbete med ständiga bekymmer om väder och ullpriser. Sedan några år tar Craig och John emot turister, oftast utländska grupper som har kommit för att få uppleva detta mycket traditionella australiska värv. Gästerna hälsas välkomna och [...]



Australisk regnskog

Australisk regnskog

Det tar mindre än två timmar att resa från Sydney till staden Kuranda i Blue Mountains. Drygt tusen meter över havet. En snabb och enkel resa. Till större delen motorväg. För straffångarna i den tidiga Sydney-kolonin var bergen ett oöverstiglig hinder. Ryktet bland dem lär ha sagt att på andra sidan bergen låg Kina. Men hur kunde man fly till Kina? Hur klättrade man över dessa berg? Varje försök att finna en passage slutade med att man hamnade framför en lodrät flera hundra meter hög [...]



Sydney

Sydney

När vi den 27/11, ca kl halv sju på morgonen, skulle landa i Sydney, meddelade kaptenen att det var nitton grader varmt ute. Och sol var det också. Sydney mötte oss med ett nästan perfekt försommarväder. Och tur var väl det. För vi, mitt resesällskap och jag, var rejält trötta efter att ha flugit från Skandinavien. Frågan är om vi alls hade varit vid liv om vi inte hade övernattat i Bangkok. Tröttheten till trots var det inte tal om att fara till vårt hotell [...]



I flitens land

I flitens land

Mellanlandning och övernattning med stort resesällskap I Bangkok. Det tog oss tio timmar att flyga hit från London. Till dessa tio timmar skall så läggas en flygtid om ca 2 timmar från Skandinavien till London samt en väntetid om ca tre timmar I London. Det gäller på att flyga till Australien, för dit är vi på väg. Bangkok är bara det första etappmålet. Vi bor mycket komfortabelt någon kilometer från Bangkoks affärscentrum. Det väldiga shoppingcenter, Central World, som brändes ner under förårets oroligheter, ligger bara [...]



När Bob Dylan friade till Mavis Staple…

När Bob Dylan friade till Mavis Staple…

När jag för några dagar sedan deppade för fullt över höstregn och novembermörker, fick jag ett tips genom en vän på Facebook att söka mig över till mystisk web-site med bra musik. Det jag träffade på när jag klickade mig fram, var ett helt arkiv med de radioprogram, Theme Time Radio Hour som Bob Dylan ledde under drygt tre år från 2006 till 2009. Tidigare hade jag hört kortare delar av programmet spelat av Lennart Vretlind på SR 2. Men här fanns alltsammans. En kvick, [...]



Viva Dubcek and his Boys

Viva Dubcek and his Boys

Idag kom jag helt plötsligt bli påmind om en av de märkligaste resor jag någonsin har gjort, den till Prag i Augusti år 1968. Anledningen till detta var tillkännagivandet att den kinesiske dissidenten Liu Xiaobo hade tilldelats Nobels Fredspris. Långsökt! tycker kanske någon. Men det tycker sannerligen inte jag. För ett år sedan dömdes Liu till 11 års fängelse. En hård dom för en självklar och moralisk handling. Liu var en av författarna till frihetsuppropet Charta 08. En av förebilderna till detta var det tjeckiska [...]



Freakonomics eller poliser?

En gång blev jag rånad på Manhattan. Det var en sen lördagseftermiddag i Mars år 1977. Jag befann mig i en ”säker” del av Midtown, inte långt från FN-byggnaden. Jag slets in i en port av tre yngre män som snabbt befriade mig från armbandsur och plånbok. Allt sågs av en taxi-chaufför som bromsade in och skrek att det var fegt med tre mot en. Killarna rusar, chauffören håller upp dörren, jag kastar mig in och vi kör efter. Nästan som i en film. Vi [...]