Get your Kicks on Route 66

If you ever plan to motor west
Travel my way, the highway that’s the best.
Get your kicks on Route 66!

Den lilla dammiga staden Seligman i Arizona vårdar mycket ömt och kärleksfullt myterna kring Route 66. Men vägen genom staden upphörde att existera under namnet Route 66 för flera decennier sedan och den nya vägen, Interstate 40, går fram flera kilometer bortom Seligman.

Route 66, från Chicago till Los Angeles, anlades samtidigt som den amerikanska bilismen utvecklades på 20-talet. Nu skulle man resa runt Amerika med bil. Mary Pickford och Douglas Fairbanks tillhörde dem som slog an tonen genom att semestra längs Route 66.

Nationalparker som Grand Canyon, blev helt plötsligt tillgängliga för en större publik och för att tillfredsställa bilisternas behov av mat och sömn så skapades  längs Route 66 nya företeelser som snabbmatrestauranger och motell.

Den mest kända snabbmatrestaurangen var den hamburgerrestaurang som startades av två bröder McDonald invid Route 66 i San Bernardino starx öster om Los Angeles och som senare gjordes till en världsomspännande restaurangkedja av affärsmannen Ray Kroc.

Route 66 blev The Mother Road och Americas Main Street.

Under depressionsåren var Route 66 en desperationens och hopplöshetens landsväg. Författaren John Steinbeck skildrar i romanen Vredens Druvor hur tusentals utblottade bönder från Oklahoma och Arkansas, Okies and Arkies, flyr från fattigdom, torka och damm till ett bättre liv i Kalifornien.

Efter det andra världskriget återvände optimismen och det är den epokens stämning av framtidstro som Bobby Troup beskriver i sången Route 66, som gjordes populär av artister som Nat King Cole och The Rolling Stones.

Det är femtiotalets Route 66 som man vårdar i Seligman. En period präglad av oändliga framsteg. En framtidstro som fick sig en knäck först i och med oljekrisen 1972.

Längs Seligmans huvudgata kan man betrakta bilar från denna bilismens guldålder. Men dom är nog en aning skamfilade, dessa gamla juveler av märkena Chevrolet, Dodge och Edsel.

Edsel utvecklades och tillverkades av Ford, men som snabbt lade ner tillverkningen av den eftersom ingen ville köpa den. Ett av den amerikanska bilhistoriens mest präktiga fiaskon.

Men dagens turister stannar, tittar och drömmer. Och från butiker klingar den gamla rockabillymusiken. Som om året fortfarande var 1955.

För att se bilderna i full storlek, klicka på länken Show picture list nedan,och därefter på den första bilden i galleriet.

Leave a Comment